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El Día Internacional de la Mujer de este año 2021 es un grito de guerra por la igualdad de generación. Ha llegado el momento de aprovechar plenamente el poder del liderazgo de las mujeres para lograr un futuro más equitativo, más inclusivo y sostenible.

– El Ministerio de Ambiente (MiAMBIENTE) y el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) organizaron el webinar “Protegiendo al jaguar y los bosques para proteger a las personas”, en el marco del Día Nacional de los Felinos Silvestres en Panamá.

Temas como la ecología de este felino, su población, amenazas, y proyectos para su protección, fueron abordados por el experto mexicano Gerardo Zeballos González, presidente de la Alianza Latinoamericana para la Conservación del Jaguar y el panameño Ricardo Moreno, presidente de la Fundación Yaguará.

Cabe destacar que la celebración del evento se da con base en el Decreto Ejecutivo N° 12 del 23 de febrero de 2018 que declara el primer sábado de marzo como ‘Día Nacional de los Felinos Silvestres en Panamá’. El objetivo de este mandato es conservar la diversidad biológica; así como establecer o mantener la legislación necesaria u otras disposiciones de reglamentación para la protección de las especies y poblaciones amenazadas como los felinos silvestres.

El documento hace un llamado a las instituciones, empresas privadas, organizaciones No gubernamentales y a la ciudadanía en general a celebrar ese día con actividades que eduquen sobre la importancia de ejecutar acciones con fin de preservar a los felinos silvestres que existen en el territorio nacional.

Las seis especies de felinos silvestres que tiene Panamá desde el más grande al más pequeño son las siguientes: el jaguar (Panthera onca), puma (Puma concolor), ocelote o manigordo (Leopardus pardalis), el yaguarundi o tigrillo Congo (Puma yagouaroundi) margay o tigrillo (Leopardus wiedii) y la oncilla (Leopardus tigrinus). Todos ellos se encuentran amenazados por la disminución y fragmentación de su hábitat, la escasez de sus presas, la cacería furtiva y el comercio ilegal.

Jessica Young, gerente de Ambiente, Cambio Climático y Desarrollo Sostenible de PNUD, en Panamá dijo que iniciativas como estas son vitales para que la sociedad civil conozca y se involucre en lo que representa preservar el jaguar, los bosques y la biodiversidad en general para la vida en el planeta.

Young sentenció que el PNUD apoya el desarrollo comunitario a través del Programa de Pequeñas Donaciones, PPD y el Fondo para el Medio Ambiente Mundial – GEF, que hasta la fecha ha impulsado más de 200 proyectos locales dedicados a la conservación de la biodiversidad y el desarrollo local de las personas, dentro de las que se destacan iniciativas específicas como la conservación del jaguar, en alianza con la Fundación Yaguará Panamá.

Erick Núñez, jefe encargado del Departamento de Biodiversidad de MiAMBIENTE, subrayó que el ser humano como parte de la naturaleza, debe aprender a convivir con las demás especies con las cuales cohabita. “La desaparición de estos animales, produce un desequilibrio en el funcionamiento de los ecosistemas, lo cual a la postre influye negativamente también en nuestra calidad y modo de vida”, destacó.

Por su parte, Ricardo Moreno, de la Fundación Yaguará Panamá, manifiesto que protegiendo al jaguar y los bosques se asegura la propia existencia humana. “Del bosque nacen las quebradas y ríos que después esa agua la utilizamos para beber a nosotros y a nuestros animales, esa agua le llega a la vegetación que crece y transforma el dióxido de carbono que nosotros producimos en oxígeno para que podamos respirar y mantenernos vivos”, añade el biólogo panameño.

El Ministerio de Ambiente en conjunto con Fundación Yaguará Panamá, desde el 2014, ha venido realizando actividades encaminadas a reducir o evitar los conflictos entre grandes felinos y humanos en más de 10 áreas protegidas y en sus zonas de amortiguamiento dentro la República de Panamá, especialmente a través de la capacitación de los ganaderos para que hagan un mejor manejo de sus fincas y con ello reducir el riesgo de depredación por el jaguar.

Como parte de esa alianza estratégica con la Fundación Yaguará, para el 2021 se espera poner en marcha el Proyecto denominado Conservación de Felinos silvestres y sus presas, a través de asociaciones público-privadas y manejo de los conflictos humanos-jaguar en Panamá. Este proyecto generará beneficios ambientales locales y regionales, mediante la rehabilitación de hábitats críticos, el incremento de la conectividad entre el Parque Nacional Chagres y el Parque Nacional Darién, contribuyendo con ello a la conservación de especies en peligro de extinción como los jaguares.

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