Isla Cañas, en la búsqueda de fuentes de recursos sostenibles

bote en un manglar
Estero de entrada al manglar de Isla Caña,

Islas Cañas, Península de Azuero. Un paisaje modificado por la ganadería extensiva pero también por causas geológicas. Un paisaje con menos nivel de lluvias que el resto de Panamá, colmado de pequeños montículos que se extienden hasta donde alcanza la vista y rodeado de playas aún vírgenes bañadas por el Pacífico. A una hora de Pedasí, después de Playa Venao, llegamos al puerto de Isla Cañas, desde donde tras un viaje de 10 minutos a través de manglares llegamos a Isla Cañas y su comunidad de 700 habitantes, con su pequeña escuela primaria, su estación de policiía y su pequeño centro sanitario.


La principal actividad productiva en la isla es la pesca, que es de subsistencia y muy escasamente retribuida en términos de ingreso. La flota pesquera es obsoleta y no poseen infraestructura de embarque, reflejo de su capacidad económica limitada. La colecta de moluscos como la concha negra y muy escasamente ostiones nativos  puede catalogarse como artesanal y desarrollado por las mujeres y jóvenes.


La playa, con 13.5 kilómetros de longitud, es el sitio de anidación de tortugas marinas de mayor importancia en el Pacifico panameño. Por esta razón Isla de Cañas, fue declarada Refugio de Vida Silvestre por la Junta Directiva del INRENARE través de la Resolución JD-010-94 de 24 de junio de 1994. En octubre de 2003 fue declarada un corregimiento más de Tonosí, pero sus residentes no son dueños de las tierras donde viven y sólo tienen "derechos posesorios".

Desarrollo sostenible

  • El objetivo del proyecto es diversificar las fuentes de ingresos y mejorar la calidad de vida de los moradores de Isla Cañas y a la vez recuperar las poblaciones de especies nativas de moluscos en la zona marino costera mediante la aplicación de técnicas de cultivo sostenibles que puedan ser replicadas en otras comunidades costeras del país


Esta circunstancia genera un problema importante en la comunidad de la Isla, ya que se sienten en medio de un conflicto existente entre la ANAM, encargada de proteger el robo de huevos de tortuga durante el anidamiento y los cazadores furtivos, foráneos y nativos de la isla, que reivindican esta actividad como propia y tradicional.


Ante esta situación, se plantea este proyecto para la repoblación de especies nativas con miras a conservar y realizar una explotación racional y sostenible, restableciendo el balance ecológico de la zona e incrementar las fuentes de ingresos familiares. Con este esquema, se pretende consolidar el establecimiento de un cultivo del ostión nativo Crassostrea corteziensis en el área de isla Cañas. El Ostión nativo es una especie de interés ecológico, potencialmente manejable y económicamente viable a nivel de repoblamiento de bancos naturales.


En nuestro país la acuicultura de moluscos puede representar una alternativa productiva, tanto por su aporte a la producción de alimentos, como por ser una actividad generadora de empleos, una importante fuente de divisas, y también permite el repoblamiento con fines de recuperación de las poblaciones silvestres o naturales.


El Comité de Desarrollo Sostenible "Visión hacia el Futuro" platea desarrollar un proyecto de establecimiento de los moluscos con el apoyo técnico que posee la Autoridad de los Recursos Acuáticos de Panamá en los tema de la planificación, capacitación y seguimiento al cultivo. El Comité de Desarrollo Sostenible “Visión hacia el futuro” desarrollará actividades de manejo, mantenimiento, limpieza y vigilancia del cultivo, factores de suma importancia para el éxito del proyecto. Existe entendimiento no formal con una empresa privada panameña, para la comercialización y venta de la producción. Además del intercambio de la futura experiencia con asociaciones o grupos que deseen desarrollar sistemas similares de producción.


De momento, personas como la Señora Leodora Arcia, promotora del proyecto, declara que "la crianza del molusco es complicada, porque requiere mucho cuidado y atención... pero estamos aprendiendo y la producción será muy buena próximamente". Edgar Samaniego, por su parte declara que "espera que esta fuente de recursos sea suficiente, porque los enfrentamientos con la ANAM se están convirtiendo en habituales y necesitamos cambiar para tener un futuro". Por otro lado, Catalino Alonso se plantea que "hay que buscar otras formas, porque está la cría de la concha, pero muchas personas vienen interesadas por las tortugas, así que yo... les doy alojamiento".


La intención final de este proyecto es diversificar las fuentes de ingresos y mejorar la calidad de vida de los moradores de Isla Cañas y a la vez recuperar las poblaciones de especies nativas de moluscos en la zona marino costera mediante la aplicación de técnicas de cultivo sostenibles que puedan ser replicadas en otras comunidades costeras del país

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