Títulos de propiedad para campesinos en la cuenca del Canal de Panamá

El santeño Bartolo Pérez Rodríguez tiene 72 años, de los cuales los últimos 40 ha vivido en la Cuenca del Canal, en la comunidad de Nuevo Paraíso. Hasta ahora recibe el título propiedad de sus fincas. Foto: PNUD

A pesar de tener 45 años de vivir, cultivar, pastorear y trabajar aquellas tierras, no fue hasta ahora que el agricultor, Melquiades Jaén, sostiene en sus manos, genuinamente emocionado, los títulos de propiedad de sus fincas, que suman unas 130 hectáreas situadas en el distrito de Capira, en Panamá, una zona parcialmente montañosa –que forma parte de la cuenca hidrográfica del Canal de Panamá- y que en otrora poseyera una exuberante vegetación, pero que hoy día, debido a las malas prácticas agrícolas y ganaderas tiene menos cobertura vegetal. 

Al igual Jaén, alrededor de otros 480 campesinos cuentan ahora con los títulos de propiedad de sus fincas, gracias a la implementación del proyecto Apoyo al Catastro y Titulación en la Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá, que la Autoridad de Canal de Panamá (ACP), con el apoyo del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) viene ejecutando con el propósito de garantizar la seguridad jurídica sobre la tenencia de tierra a los habitantes de estas zonas, en su mayoría rurales o semi-rurales.

“Los títulos de propiedad son la garantía que tenemos los productores de ser dueños absolutos de nuestras tierras las cuales hemos trabajado durante muchos años.  Esto ha sido un deseo de todo productor, de todo campesino de ser legítimo dueño de la tierra la cual trabaja”,  asegura Jaén.

Aspectos Destacados

  • 31,182 Hectáreas han sido catastradas a través del proyecto.
  • 4,387 Títulos de propiedad se han entregados a los campesinos.
  • 552,761 Es la extensión total de la Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá
  • 22 Días de travesía es lo que se ahorra un barco cuando cruza el Canal de Panamá

Como él, muchos otros campesinos y pequeños ganaderos, migrantes en su mayoría de las provincias centrales del país en busca de tierras fértiles, se instalaron varias décadas atrás en aquellas montañas vírgenes, cuyos bosques en los últimos cien años han servido como fuente del principal recurso del Canal de Panamá: el agua dulce de los ríos y lagos, que también abastecen las plantas potabilizadoras que proveen de agua las dos ciudades más pobladas e importantes del país.

Al final del proyecto se espera que la población beneficiaria reconozca el valor económico de los servicios ambientales y de la conservación de la biodiversidad;  igualmente, se tiene previsto la identificación de oportunidades de asistencia especializada en materia de cambio climático, así como la  aplicación de políticas de desarrollo, que promuevan el uso sostenible de los recursos naturales del área.

“Los vecinos estamos apoyando, porque estamos forestando en distintas comunidades para mantener ese bosque que se ha ido deteriorando y que algunos campesinos por la “mala interpretación” -por no decir otra cosa- deforestaban.  A través de los comités comunitarios vamos forestando las fuentes de agua, además de contribuir al mejoramiento de las comunidades”, explicó Jaén, quien preside el comité de su comunidad.

En la última entrega realizada, recibieron los títulos los residentes de las comunidades de Arenas Blancas, Cirí, Santa Fe, Venado, Las Lajas, Nuevo Progreso, La Hamaca, La Encantada, Los Chorros, Dos Aguas, Cirí de los Sotos y Nuevo Paraíso.

El santeño Bartolo Pérez Rodríguez tiene 72 años, de los cuales los últimos 40 ha vivido en la Cuenca del Canal, en la comunidad de Nuevo Paraíso.  Al acto de entrega de los títulos de propiedad él llegó más temprano que todos los demás, porque había esperado mucho por ese gran momento y no quería esperar ni un minuto más.

“Este proyecto está muy bueno y ha sido rápido, bien rápido”, dijo complacido. “Nada más vino el agrimensor a la casa y en un ratito midió el terreno, luego fui a la ANATI (Autoridad Nacional de Tierras) a pagar la tierra -seis balboas la hectárea.  Tener un título de propiedad, para mi persona es un valor, porque así usted sabe que eso es suyo y que nadie lo puede estar diciendo que fulano vive en una tierra nacional.  Uno está seguro que es de uno”, afirma Bartolo.

Entre la multitud de casi medio millar de campesinos convocados en la escuela de la comunidad por la ACP, aquella calurosa mañana para entregarles sus títulos de propiedad, se encuentra María Clementina Cedeño, con su hija Melissa de síes años sentada sobre su regazo.  En su finquita ella cultiva para autoconsumo granos como arroz, maíz y frijoles, ya que: “en la comunidad, no hay mucho de esos productos y de ahí que es mejor que cada cual lo cultive y también le venda a algún familiar”, explica.

“A los vecinos yo les digo que este proyecto está bueno, porque han venido ellos mismos hasta acá (el personal de catastro de la ACP) y no ha tenido uno que pagar mucho, como en otras ocasiones que dicen que sale más caro que la tierra medida.  El proceso fue bien rápido, no duró mucho tiempo, nos atendieron bien cuando vinieron acá a medirnos las tierras
”, relata María Clementina.

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